L'aspect du liquide articulaire peut nous orienter dans nos diagnostics

L'examen du liquide articulaire est à réaliser autant que possible en cas d'épanchement articulaire sans cause évidente. Bien que non déterminante, l'examen macroscopique peut orienter vers le diagnostic, en prenant pour base que le liquide normal est de couleur jaune clair et très visqueux (il "fait le fil"). Le tableau suivant résume les caractéristiques macroscopiques du liquide articulaire. 

 
CaractéristiquesNormalMécaniqueInflammatoireSeptique

Volume

< 3,5 ml

> 3,5 ml

> 3,5 ml

 

> 3,5 ml

 

Viscosité

Très élevée

Élevée

Faible

Variable

Couleur 

Claire ou paille

Citrin

Jaune, trouble, puriforme

Jaune, vert, purulent