Pourquoi ponctionner une articulation?

La ponction articulaire est un acte de routine en Rhumatologie et qui consiste à prélever du liquide articulaire (liquide synovial). Sa réalisation répond à deux objectifs :

-          A visée thérapeutique : l’évacuation d’une quantité anormale de liquide dans la cavité articulaire soulage une douleur due à la distension de la capsule articulaire

-          A visée diagnostique 

Un examen du liquide articulaire est ainsi à réaliser de façon systématique devant tout épanchement sans causes évidentes. Les principales informations à tirer de cet examen sont :

-       Le nombre de cellules : il permet de faire la différence entre liquide articulaire de type mécanique ou inflammatoire

-       La  recherche de microcristaux : l’identification de microcristaux reste le gold standard pour poser le diagnostic de la goutte ou de la chondrocalcinose articulaire

-       La  recherche de bactéries devant toute suspicion d’arthrite septique : arthrite aigue chez une personne à haut facteur de risque de sepsis (diabète, polyarthrite rhumatoïde, immunodépression), monoarthrite d’installation rapidement progressive.