Un liquide articulaire purulent est toujours infecté?

Le liquide articulaire normal est de couleur jaune claire et de consistance très visqueuse. Le liquide articulaire inflammatoire est habituellement fluide, de couleur jaune citrin ou louche. Le liquide peut être franchement purulent et dans ce cas il faut à tout prix rechercher une cause infectieuse. Cependant, il faut savoir que le liquide articulaire peut également être purulent dans les arthrites microcristallines dont fait partie la goutte. Un liquide purulent n'est pas ainsi systématiquement secondaire à une arthrite septique. La cytologie, la bactériologie et la recherche de microcristaux sont ainsi des tests systématiques à réaliser, dont les résultats sont toujours à confronter aux données de l'examen clinique.